"Ik heb een hekel aan sales. Niet omdat ik er niet goed in ben maar omdat het me getraumatiseerd heeft"

10 jaar ondernemerschap, 10 jaar House of Social Media. Wat sprong eruit, wat waren de lessen en wat staat er nog op het verlanglijstje. Een trip back to memory lane met Marjolein Bongers.

Jij haalt alle opdrachten binnen met je enthousiasme, een killer smile en een down to earth houding. Kan niemand Marjolein Bongers weerstaan?

‘Hahaha, was dat maar waar! Zo makkelijk gaat het natuurlijk nooit, ook bij mij niet. En hoewel dat nu soms zo lijkt, was dat zeker niet altijd het geval hoor. Acquisitie doen en klanten binnenhalen is iets waar ik niet mee bezig ben. Dat klinkt gek als ondernemer, maar ik ben heel blij dat dat niet hoeft. Ik heb een hekel gekregen aan sales. Daarom ben ik ook zo blij dat ik de meeste klanten via via bij me komen. Mijn opdrachtgevers zijn vaak zo enthousiast dat ze het doorvertellen. Een betere manier van sales is er wat mij betreft niet. Zij doen het werk voor me.’

‘Geen zin is voor mij een legitiem argument.’

Dat enthousiasme is dus wel belangrijk.

Jazeker! Ik vind het heel belangrijk dat mijn klanten tevreden zijn en daar doe ik alles voor. Een presentatie bereid ik tot in de puntjes voor en voor een training verzamel ik al mijn energie. Omdat ik nog steeds heel enthousiast ben over mijn werk, komt dat over. Ik geniet van wat ik doe en ik vind het heerlijk om een gemotiveerde groep tegenover me te hebben. Is dat niet zo, dan is mijn dag ook minder geslaagd. Ik kan met iedereen werken, mits mensen er zin in hebben. Dan is één plus één drie. Daar ga ik voor. Ik merk dat ik het enthousiasme dat ik geef ook terugkrijg en dat geeft mij een goed gevoel. Mensen vragen wel eens na een lezing ‘Hoe ging het?’. Mijn vaste antwoord is altijd: ‘Geen idee, vraag het de zaal.’ Ja, zij bepalen mijn succes. Sowieso vind ik mijn eigen enthousiasme een graadmeter voor wat ik wel en niet moet doen. Zakelijk zal ik nooit afzeggen, maar privé wel. Geen zin is voor mij een legitiem argument. Daarom plan ik mijn vrije tijd ook liever niet vooruit. Ik vind het heerlijk om een wijntje te doen met vriendinnen, samen te sporten of te wandelen, maar niet omdat het al is afgesproken. Juist omdat mijn week zo ‘geregeld’ is, bepaalt mijn humeur mijn weekend.’

Hoe hou je je eigen enthousiasme vast?

‘Door te blijven ontwikkelen en te kijken wat ik zelf leuk vind. Ik ben nooit bang om te stoppen met iets waar ik minder enthousiasme voor voel. Ik heb het al vaker gedaan. Is er een training waar nog wel vraag naar is, maar die ik niet meer graag geef, dan bied ik die niet meer aan. Als ik morgen wil stoppen, dan doe ik dat. De andere kant om enthousiasme te blijven creëren, is mezelf ontwikkelen. Ik ben geen studiebol, nooit geweest. School was niet mijn vriend en in tegenstelling tot veel collega trainers en sprekers heb ik nooit gestudeerd. Vroeger maakte me dat onzeker, maar inmiddels is het mijn kracht. Ik hoor vaak van klanten dat ik kennis heel praktisch maak. Begrijpelijk. Bij mij geen modellen of wollig taalgebruik, ik heb het liever over LinkedIn en beïnvloedingspsychologie in gewoon Nederlands, dan snappen we het tenminste allemaal. Dat gedoe met grote woorden is nergens voor nodig.’

‘Een bijbaantje als aerobics lerares veranderde mij compleet.’

Ben je altijd zo zelfverzekerd geweest?

‘Nee, absoluut niet. Nuchter wel, althans zakelijk dan, privé ben ik veel emotioneler. Maar dat zelfvertrouwen is in de afgelopen tien, twintig jaar erg gegroeid. Ik weet nog dat een paar jaar geleden een vriendin van mij van de middelbare school totaal verbaasd naar mijn carrière keek. Vroeger was ik namelijk heel verlegen. Voor groepen presenteren? Ik had het toen nooit gedurfd. Mij moest je niet voor een groep mensen zitten, ik ging liever gewoon dood. Een bijbaantje als aerobics instructrice toen ik 18 was, veranderde dat compleet. Ik kreeg het vertrouwen en ging door die angst heen. Daar heb ik achteraf ontzettend veel aan gehad. Toch wist ik tot 10 jaar geleden niet dat het trainerschap zo goed bij mij paste. Dat heeft House of Social Media me echt geleerd en dat was dus niet op mijn twintigste. Helemaal prima, je hoeft het niet meteen te weten. Vind jezelf opnieuw uit en neem de tijd. Het komt vanzelf.’

Dus sociaal gezien ben jij nooit onzeker?

‘Jawel. Zeker. Een presentatie of een training geven, dat doe ik met plezier. Dan ben ik in control en voorbereid. Weet ik precies wat me te doen staat en kan ik vertrouwen op mijn doel en missie. Ik sta daar met een duidelijke vraag en reden. Maar een netwerkbijeenkomst waar ik alleen naartoe moet? Asjeblieft niet, dat vind ik doodeng. Verschrikkelijk. Ik doe het dus ook niet. Ik weiger het gewoon. En het hoeft ook niet. Er zijn zoveel manieren om te netwerken, ik kom liever online in contact. LinkedIn is het beste platform daarvoor wat er is. Daar ben ik element. Dat is wel iets wat ik in die tien jaar ondernemerschap heb geleerd: ‘Daag jezelf uit en zoek waar je talent ligt. Daar excelleer je. Je hoeft niet alles te kunnen. Dus zoek de manier van (net)werken die bij jou past en blijf daar trouw aan.’

‘Ik haat sales. Ik weiger het ook. Niet omdat ik er niet goed in ben, maar omdat het me getraumatiseerd heeft.’

Ben je dan nooit meer zenuwachtig?

‘Natuurlijk wel. Bij een belangrijke klant, is het altijd spannend. Of als je mensen in een zaal hebt die je hoog hebt zitten. Het lukt me altijd wel om connectie te maken met het publiek, dus daar zit nooit twijfel, maar stel ik spreek op een groot congres, dan voel ik soms wel de blikken van andere sprekers. Voor hen wil ik het ook goed doen. Daar zit wel dat extra spanningsveld. Een lezing is voor mij geslaagd als ik een goede interactie had met de zaal, mijn kennis heb kunnen overdragen en mensen er ook echt mee aan de slag kunnen. Actie. Daar gaat het om. En ja, als je er humor in kan gooien, dan is dat een kers op de taart. Naar mensen die dat heel goed doen, kan ik wel met bewondering kijken.’

Hoe belangrijk is dat voor je, trouw zijn aan jezelf?

Enorm belangrijk. Ook door schade en schande wijs geworden, trouwens. Het is niet zo dat ik dat van het begin af aan al wist. Was dat maar zo. Voor ik begon met House of Social Media werkte ik in de sales. Ik was er goed in, maar het paste niet bij me en ik ging constant over mijn eigen grenzen heen. Voor de status en die mooie auto. Ik eindige in een stevige burn-out en een zware depressie. Niets wat ik iemand ooit zou toewensen. Toch heeft het me veel gebracht, want omdat ik daar nooit meer naar terug wil, kies ik nu veel sterker voor mezelf. Carrière technisch was het ondernemerschap ook echt een redding. Ik excelleer in mijn eentje. Ik hoef geen personeel en hou van controle. Samenwerken, prima, maar uiteindelijk beslis ik zelf. Dat vind ik heel belangrijk. Op die manier hou ik balans. Meestal dan, soms gaat het alsnog mis.’

‘Ik doe alleen nog wat ik leuk vind’

Hoe merken we dat, als het bij jou misgaat?

‘Dan neem ik weer te veel werk aan. Of een opdracht die ik te spannend vind. Dan ga ik overcompenseren. Ondanks dat ik weet dat ik goed werk lever, ben ik nog steeds gevoelig voor schouderklopjes en vraag ik veel feedback. Misschien juist omdat ik op veel vlakken een autodidact ben en het van mijn ervaring en enthousiasme moet hebben, wil ik het na 10 jaar nog steeds heel goed doen bij iedere opdracht. Of ik een goede dag heb gehad, bepaal ik daarom niet alleen zelf. Dat bepaalt ook een tevreden opdrachtgever. Ik moet plezier hebben gehad, maar de groep ook. Pas dan ontspan ik na een dag, schenk ik een glas wijn in en kan ik even achteroverleunen. En heb ik dat te lang niet gedaan, dan ga ik een weekendje naar de zee om uit te waaien. Wind, strand en water maken me rustig. Daar kan ik altijd heel goed bijtanken.’

Afgelopen jaar was een grote switch voor trainers vanwege corona. Hoe heeft dat jou beïnvloed?

‘Ik ben vanaf dag één online gegaan. Natuurlijk was het vorig jaar rond deze tijd schrikken. Als je agenda in een keer wordt leeggehaald omdat je je werk niet meer mag doen, dan staat alles even stil. Maar ik ben praktisch ingesteld en kijk altijd naar wat wel kan. Dus ik ging online. Het duurde even voor ik de ideale set-up had gevonden om qua beeld en geluid ook de juiste kwaliteit te kunnen leveren, maar dat is wat bij me past: niet zeuren en meeveren. Zorgen dat je levert. Inmiddels heb ik een studio ervoor. Sommige klanten moesten er langer aan wennen, maar inmiddels is iedereen om. Natuurlijk ben ik blij als er straks weer meer mag, maar dit heeft ook voordelen. Ik spendeer minder tijd in de auto en meer met mijn dochter. Ik kan iedere dag het bos in voor een lange wandeling of stap nog even op mijn indoor racefiets. Ontspanning waar ik vroeger minder aan toe kwam. Misschien kenmerkt me dat wel: gewoon jezelf blijven aanpassen, ontwikkelen en doen. En dat dan met heel veel enthousiasme overbrengen.’

‘Ik verwacht niet meer van mezelf, eerder minder.’

Verwacht je meer van jezelf na die 10 jaar, als ondernemer?

‘Nee, zeker niet. Ik ontwikkel mezelf. Leer bij. Wordt beter, dat absoluut. Ik groei ook. Zo heb ik afgelopen jaar een studie beïnvloedingspsychologie gevolgd (toch weer een diploma ;-)) en die kennis pas ik nu direct toe in mijn trainingen. Maar ik verwacht niet meer. Sterker nog, ik verwacht op sommige vlakken minder. Binnen het ondernemerschap zijn er altijd elementen van je werk die je niet leuk vindt. Bij mij is dat vooral administratie. Ik weet dat het moet, maar ik heb er een hekel aan. Wat ik kan uitbesteden besteed ik daarom uit. Ik hoef niet alles zelf te doen.’

Welke dromen heb je nog voor de komende 10 jaar?

‘Ik heb geen idee. Ik kijk niet zover vooruit en doe veel op gevoel. Het komende jaar werk ik aan een tweede boek en een totaal vernieuwde Online LinkedIn Academy. Dat zijn grote projecten die veel van me vragen en waar ik met ontzettend veel lol aan werk. Dat mijn eerste boek al in de 5e druk zit, had ik ook nooit gedacht en is dan zo’n cadeautje. Daar geniet ik nog meer van dan wanneer ik dat helemaal had gepland. Verder dan een jaar vooruitkijken doe ik niet, nooit gedaan. Ik heb mezelf in de afgelopen jaren goed leren kennen: ik heb veel te bieden voor mijn klanten, kan mezelf blijven ontwikkelen en ik ben altijd een beetje te druk. Ik kan nog steeds de signalen van mijn lijf negeren en net te lang doorgaan. Dan heb ik 0 energie en kom ik nauwelijks de dag door. Dat zie je natuurlijk niet op social media, maar ook dat hoort bij mij, dus dat kan ik maar beter omarmen dan ertegen vechten.

Ik verwacht dat LinkedIn de komende jaren nog belangrijker wordt, omdat het zo’n heerlijk platform is dat je echt helpt om je netwerk te versterken, en dat betekent dat daar ook mijn focus ligt. Misschien ga ik nog wat meer uitbesteden, samenwerken met freelancers, die kans is groot, maar verder…ik vertrouw op de toekomst en ga er vol enthousiasme in. Dat is voor mij de beste manier om ervan te genieten.’

Deel deze pagina op